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  带术后的金毛在水中跑步、帮超重的柯基减肥、为瘫痪的流浪猫做脊椎矫正,这些都是宠物康复师的工作日常。

  除了要帮宠物们进行被动复健,宠物康复师还要引导宠物主动锻炼,教授宠物主人爱宠们的居家锻炼方法。

  近年来,宠物医疗行业发展迅速,新兴的宠物康复师等职业也成了年轻人的职业新赛道。

  90后成为宠物康复师 日常工作帮助宠物复健

  高约一米的水缸内,水位保持在中间偏下的位置,一只大型金毛寻回犬站在其中,水位刚好没过腿部,它随着跑步带缓缓“跑动”起来。覃翀豪蹲在金毛寻回犬身后,扶住它身体两侧,确保它在水中不会滑倒。

  覃翀豪和复健的狗狗所处的是一间大约一二十平方米的宠物复健室。房间的四面墙上都贴着镜子,方便覃翀豪观察宠物的运动姿势。房间地面装有防滑垫,四周还摆放着各类“健身”器材:瑜伽气垫、瑜伽球、平衡跨栏、宠物跑步机等。

  覃翀豪是一名90后宠物康复师,他正在帮一只金毛寻回犬进行术后复健。几年前,这只金毛寻回犬进行过一次膝关节手术,但日常行走仍然不习惯使用经过手术的左腿。为避免它出现肌肉萎缩等问题,覃翀豪要每周带它在水中跑步一个半小时。

  如今经过三个月的复健,金毛寻回犬的步态已恢复不少,它也更愿意主动参与运动了。

  最近,覃翀豪正忙着帮一只超重的柯基犬减肥。5月初,宠物的主人带着前脚跛行的长毛柯基找到了覃翀豪。经过检查,覃翀豪发现,柯基的跛行与体重超重有关。

  “一只正常的柯基犬体重约在10-15公斤,这只柯基的体重已经18公斤了。”覃翀豪进一步解释说,根据动物胖瘦评分标准(分值范围为1-9分,超过6分即为超重),这只柯基已经达到了峰值9分。

  狗狗减肥其实并不比人类轻松。覃翀豪专门为这只柯基制订了一套综合方案。医生会帮它完成跷跷板、平衡板、跨栏、下蹲、站立等系列运动,并通过镭射按摩缓解肌肉酸痛。此外,尤其重要的是饮食控制,需要把柯基的饮食精确到以克为单位。每次进食前,主人要根据配料表计算摄入食物分量,并进行称重。

  “宠物减肥和人减肥的原理一样,主要是‘管住嘴、迈开腿’。不能短时间内减重太多,这样会影响激素水平、血糖水平,出现内分泌问题。”覃翀豪说,不到一个月,柯基的跛行情况就有了明显好转,但它如今仍处于减重过程中。

  覃翀豪进一步解释说,这只柯基超重了40%,但为了安全起见,每个月只能减掉2%至4%,因此需要大概半年到一年的时间,才能让它恢复理想体重。

  与宠物“斗智斗勇” 康复策略随时调整

  自2009年以来,覃翀豪已接诊了大约500个犬猫复健案例。目前,除了日常门诊,覃翀豪每周大约要为5个病例进行复健。

  覃翀豪介绍,宠物康复师的工作主要包括三个方面。一方面是借助手技疗法、关节运动、相关仪器器械运动等帮助宠物进行被动复健;另一方面,引导宠物完成障碍物跨越、站姿、陆上水中跑步机等项目进行主动运动锻炼;同时,医生通常会教授主人一些帮助宠物居家锻炼的方法,这也是宠物复健的重要组成部分。

  帮宠物复健的过程有时也颇有趣味,康复师时常要与宠物们“斗智斗勇”。例如,引导狗狗跨栏、绕圈,最初可能只需用一颗零食就能让它们完成一个来回,然而慢慢地,狗狗不再满足于一颗零食,会要求更多奖励才肯配合。

  还有在训练狗狗某个动作时,需要一人提起它的前肢,一人扶住它的后肢,时间一长,狗狗发现有人帮助,就会把腿靠在人身上,不再主动配合。“狗狗很聪明,你得根据它的情况随时调整复健策略。”覃翀豪说。

  年轻人常在社交媒体上分享交流宠物康复经验

  “我从小就比较喜欢小动物。”谈起入行的初衷,覃翀豪回忆,中小学时,他先后饲养过小乌龟、蝎子、蜥蜴等宠物。那时,小动物生病了,他就会去花鸟市场询问商家该怎么治。“当时的治疗结果可能都不太好,但我对如何能把它们治好产生了兴趣。”

  大学填报专业时,他选择了动物医学专业,并长期在学校的宠物医院实习。后来,他在一家大型国际化动物医院担任主治医生,擅长内科、软组织外科、牙科等。

  2019年,对基础工作较为熟悉后,他开始思考进一步钻研的方向。此时,恰逢一家国际化动物医疗教育机构发布招生信息,他决定报名试试。经过线上课程、线下实操测试等为期一年的学习和考核后,他取得了美国整合兽医学院(IVMI)的兽医复健师认证资格。

  在长期为宠物做复健的过程中,覃翀豪发现,会带宠物到医院就诊、做复健的大多是受教育程度较高的年轻人。而且自身有健身、瑜伽习惯的宠物主人更能理解宠物复健的重要性。同时,年轻人常会在社交媒体上互相分享、交流宠物康复方面的经验。

  《2023年中国宠物健康消费白皮书》显示,二线及以上城市的21岁至30岁年轻群体是宠物健康消费主力军,该群体呈现出高学历、高收入特征,且家庭结构多为三口之家或无孩小两口。他们的消费需求主要分布在宠物营养保健、医疗服务、医药器械等方面。

  湖北武汉的95后“发财妈”就是一名喜欢在网上分享宠物就医经验的年轻人。她和男友共同饲养了一只雪纳瑞犬,名叫“发财”,今年已经7岁。

  2022年初,“发财”突发五级瘫痪。“发财妈”先后将爱犬的50多条医疗动态发布到网上:喝中药、瑜伽球训练、恢复自主站立、坐上轮椅车锻炼肌肉……

  “它最初瘫痪时,我也很无助。后来通过分享经验,结识了很多网友,我们彼此交流、鼓励,我也收到了很多安慰。”

  趋势

  青年群体宠物喂养观 从“随意”向“科学”转变

  如今的年轻人为何愿意为宠物的健康付费?中南大学社会学系的卢娜娜、李桂平在《情感拟像:青年豢养宠物的情感消费现象研究》一书中,对这一问题做出了回答。当代年轻人与宠物的关系,正在发生变化。

  该研究发现,青年群体的宠物喂养观念从随意喂养向科学化喂养转变,休闲方式从精力释放向精神关照转变。

  网友饼干对她的宠物狗“糖糖”的付出和开销,也验证了这一人宠关系的变化。2021年,“糖糖”被诊断为脊椎压迫神经元障碍。饼干带着“糖糖”找到国内知名宠物医生问诊、从美国定制轮椅、先后换了3个阿姨照顾“糖糖”。

  “糖糖”生病后,饼干每月要为它支付的开销变大了。此外,“糖糖”还需每3个月进行一次体检,也是不小的花费。这些在旁人眼里或许很难理解,但于饼干而言,只要“糖糖”健康,其他的无须犹豫。

  饼干与“糖糖”互相陪伴了15年。最初领养“糖糖”时,饼干还是一名19岁的大学生,她常骑着自行车载着“糖糖”在校园里转悠。如今,饼干在金融资管行业工作,同时经营着几家餐饮店,可以时不时开着车带“糖糖”出门兜风。

  饼干感慨:“很少有谁能够无时无刻陪伴在你身边15年。即使是父母、恋人、好友,也很难有这样朝夕相处的陪伴。”

  “糖糖”生病后,饼干一度感到焦虑、自责,觉得是自己没有照顾好它,时刻担心它会离开自己。饼干甚至发现,想找到合适的阿姨照顾“糖糖”比为孩子找个好阿姨更难,“因为小孩可以主动告诉家长阿姨好不好,狗狗却没法开口表达”。

  如今,饼干已经做好了“糖糖”终将离开的心理准备。 “我觉得亲密关系是超越血缘、超越物种的。人应该认清对自己真正重要的人、事、物,把时间和金钱投入到自己真正热爱的事情上。”在饼干心中,“糖糖”无疑就是那个极为重要的存在。

  前景

  宠物医疗专业人才缺口大 未来将向专科化方向发展

  随着越来越多的年轻人喜欢饲养宠物,近年来,中国宠物经济的发展势头也越发良好。

  《36氪研究院:2022年中国宠物经济行业洞察》指出,随着中国家庭规模不断变小,人们对宠物陪伴缓解孤独的需求也随之增加,带动我国宠物数量不断增长。

  Frost & Sullivan数据则显示,中国的宠物数量从2014年的1.90亿只增长到2019年的3.02亿只,预计到2024年将进一步增长至4.46亿只,年复合增长率约为8.1%。

  宠物医疗(疫苗服务、诊疗服务、宠物保健、疾病防御服务等)作为宠物经济的下游产业,也随着宠物经济的增长不断发展。

  《2022年中国宠物医疗行业白皮书》显示,截至2022年10月,全国宠物诊疗机构数量达19930 家,全国宠物医疗市场规模约675 亿人民币,约占整个宠物产业的 22.5%,宠物医疗占比呈现上升趋势。

  然而,正在兴起的市场与目前尚不完善的医疗机构和匮乏的专业人才形成了对比。《2023年中国宠物健康消费白皮书》调研发现,宠物医疗服务专业人才缺口较大,宠物医疗服务机构小而分散。宠物医疗行业因其技术门槛较高,未来市场对其专业性、安全性的需求会进一步提高。

  在宠物医疗行业从业7年的覃翀豪意识到,行业普遍面临着一定的专业技术难题。他认为,目前国内高校动物医学专业的教育较少涉及犬猫类小型动物,宠物医生大多依靠毕业后在宠物医院积累临床经验,并通过各类机构的培训课程继续学习。所以,国内宠物医生的诊疗水平参差不齐。

  “行业里缺乏优秀的宠物医生。一个优秀的宠物医生应该在知识水平、技术能力、服务水准等各方面都具有较高的水平。”覃翀豪表示,未来宠物医生会往更加专科化的方向发展,“现在大部分宠物病情都由全科医生诊疗,以后将会越来越精细”。

  (文中发财妈、饼干为化名)

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作者 绿色华夏网

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