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印度再遇洋葱危机

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作者:记者 施普皓 来源:经济日报

2023年8月31日 23:08 #再遇, #洋葱, #危机

  近日,印度财政部宣布对洋葱征收40%的出口税,旨在遏制洋葱价格上涨并改善国内市场供应。今年以来,印度洋葱、西红柿等常见蔬菜价格疯涨,政府不得不采取措施控制价格。印度政府称该政策将持续到今年年底,时间不短,可见洋葱价格过高已成为十分棘手的问题。

  今年以来,印度洋葱价格一路上涨,居高不下,多地农民叫苦不迭,直接原因就是厄尔尼诺现象所导致的恶劣天气。今年,印度国内多个洋葱产地降雨不均,干旱之地降雨奇少,农作物缺少灌溉,难以正常生长,雨水较多的地方则出现暴雨和洪涝,大量农田受到严重冲击,作物收成十分糟糕。此外,今年夏季的高温天气也使不少劣质洋葱腐烂现象严重。这些灾害使洋葱供应出现严重问题,价格因此飙升。根据印度消费者事务部发布的数据,8月19日全印度洋葱的平均零售价为每公斤30.72卢比(约合人民币2.7元),最高价格达每公斤63卢比(约合人民币5.56元)。业内人士预测,未来洋葱价格还将进一步上涨。

  洋葱是印度人生活离不开的食品,不论是富豪还是普通人,吃饭必有洋葱,在市场上具有不可替代性。印度洋葱背后不仅牵涉所有百姓的餐桌,还关系亿万农民的饭碗和选票。这就决定了这一蔬菜具有政治敏感性,洋葱在印度素有“政治蔬菜”的别号。在某些特定时期,洋葱等关键蔬菜的价格变动会引发政局动荡,尤其是对于执政当局的批判,历史上就曾有印度总理因洋葱被赶下台的先例。

  对于现在执政的莫迪政府而言,选举局势所面临的挑战不少,此时如果政府不能及时采取措施控制价格,很容易在竞选中被反对党当作软肋攻击,这就是为什么政府宁可让高达40%的出口税持续到年底,也要坚决遏制价格的原因,这个选择多少算是情急之下的无奈之举。

  纵观这些年,这种限制出口以控制价格的无奈之举,已成为印度政府一种令人习以为常的举措。印度国内常常可见以下循环:洋葱价格由于气候影响出现大幅上涨,政府实施出口限制,直至新一轮洋葱收成使得供应企稳,价格也因此回落至正常水平。之后,供过于求又会造成价格跌至异常区间,作为洋葱生产者的农民向政府抗议,政府放松出口禁令,价格随后无法得到控制,遇到异常天气便会上涨,由此周而复始。

  近些年,洋葱价格上涨或暴跌引发的政治危机不在少数。1998年、2005年、2010年和2013年印度也曾爆发“洋葱危机”。单看2000年之后发生的洋葱危机,每隔几年就有一次,值得印度全社会警惕。

  印度最近遭遇的洋葱危机,固然是厄尔尼诺现象带来的结果,但归根结底,依旧是印度农业从生产到销售的链条中缺乏抗灾害能力。印度水利和交通基础设施相对薄弱,当地农业靠“天”吃饭。这就导致洋葱、西红柿、大米等主要作物在夏季的高温、干旱、暴雨、洪涝等灾害面前毫无抵抗能力,只能听天由命。

  印度经济专家认为,面对洋葱等蔬菜价格暴涨的历史常态,政府不能“头痛医头,脚痛医脚”,只靠针对出口发布政策无济于事,必须从根本上解决问题。印度业界希望政府能协助农民提升现代化种植、加工能力,例如研究普及脱水洋葱等增值产品,协助在洋葱种植地区设立加工厂,以及加大对灌溉等设施的投入,让农民在极端天气中仍可保证相当程度的作物收成。

  上述举措在农业现代化程度尚显薄弱的印度,既费时又费力,当前印度政府对农业的投入以及对农民的保障,仍是以金钱补助为主,输血大于造血。与其期待出口限令和用下轮收成来缓解当下的困境,印度政府不如好好想想如何通过务实的改革来解决根本问题。

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作者 绿色华夏网

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