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  每年期末考期间,“劝学名篇加厚戒尺”这类产品几乎都会在各大网购平台成爆款。“一根包邮、两件九折,断裂包赔”的广告,加上区区几元的低廉售价,让不少家长毫不犹豫地将其加入购物车。某网站的该产品介绍上赫然标注:过去一年内,该产品已在相关网购平台热销40余万件。

  买来戒尺管教孩子,在很多家长眼里是一种很普遍的育儿方法。当孩子不听话时,用戒尺打上几下屁股或手心,似乎没什么大不了。联合国儿童基金会早前的一份报告显示,全球约80%的家长都有过打孩子屁股的经历。

  可打屁股真的无害吗?相关研究表明,打屁股会对儿童产生有害的影响,并且会与许多心理与行为问题有关。

  严厉体罚会导致智力下降

  在我国的家庭教育中,诸如“不打不成才”“棍棒底下出孝子”“打是亲,骂是爱”的传统家庭教育观念依旧不同程度存在,甚至被一些父母奉为法宝。

  很多家长把打屁股当作一种“教育”方式,觉得它既算不上体罚或虐待,又能唬住孩子。但事实上打屁股作为体罚的一种,会对孩子产生类似虐待的负面效果,只是程度稍轻。哈佛大学研究员艾克米·托姆达等人曾研究了严厉体罚对儿童脑认知的影响。他们所说的严厉体罚是指偶尔使用物品(如皮带、球拍、毛刷)来管教儿童,但管教范围不得超出臀部,不得出于愤怒,也不得造成伤害。

  研究显示,童年时期的严厉体罚是一种与抑郁、攻击性和成瘾行为相关的慢性发育压力源。但很多人对严厉体罚对儿童大脑与认知的影响一无所知,一直以爱为名对孩子实施体罚。因此,这些研究者在《神经影像》杂志发表文章《受过严厉体罚的年轻人前额叶皮质灰质体积减少》,展示了他们的研究成果。研究组对1455名从18到25岁的年轻人进行筛查,确定了23名在童年时期遭受过严厉体罚,持续时间至少3年,每年至少12次,经常被采用物体(例如戒尺)体罚的人和22名健康对照者,并对他们进行了灰质体积的评估。

  研究结果发现:经常遭受严厉体罚的儿童,其右内侧前额叶的灰质体积降低了19.1%,背外侧前额叶皮质的灰质体积降低了14.5%,右侧扣带回前部的灰质体积减少了16.9%。这些区域的灰质体积与成人智力量表所测得的智商成绩之间存在明显的相关性。研究表明,严厉体罚儿童会对其大脑的发育轨迹产生不利影响,并导致智力下降。

  打屁股对脑神经的影响不容小觑

  2021年,有国外研究者利用情绪面孔任务研究了经常被打屁股的儿童对恐惧面孔的神经反应。由于恐惧面孔表明环境中存在威胁,所以用恐惧面孔作为刺激材料可以很好地测量儿童的反应。他们运用功能性磁共振成像技术,研究了147名儿童。

  研究结果显示,与中性面孔相比,经常被打屁股的儿童前额叶的多个区域对于恐惧面孔有更大的激活。这表明,打屁股可能会影响儿童对情感线索的神经反应,其方式与遭受了更严重暴力的人在神经活动上的反应是相似的。

  要知道,恐惧面孔是环境中存在危险的信号。被打屁股的儿童由于对环境中可能存在的威胁更加警惕,所以他们的大脑才会表现出这种激活模式,这可能反映了他们将更多的注意力资源用于加工他人在表达恐惧时的心理状态,其目的是为了理解这一恐惧的来源。这说明,经常被打屁股的儿童,大脑会提高对威胁线索感知的敏感性和注意力,因为这有助于提高对当前环境中潜在威胁的警惕性,更容易识别出潜在的威胁,并调动防御性反应,以避免受到伤害。

  从长期来看,这些反应可能会产生不良的后果,因为它们可能会提高情绪的反应性、情绪调节的困难程度、敌对归因的偏见,由此导致心理疾病的风险增加。简言之,这些结果表明,打屁股可能会影响儿童对情感线索的神经反应,其方式与更严重的暴力形式相同,并且在遭受更严重的体罚和其他形式的暴力之后,其脑的结构也会发生改变。体罚与虐待相比,其影响神经发育的结果可能只是程度上的差异,而不是类型上的差异。

  压抑的家庭氛围培养不出自信的孩子

  有些父母在家庭教育过程中过于专断,当孩子犯错时,父母常会采用打屁股等体罚手段,或者干脆用“冷暴力”来惩罚孩子,在孩子表现得很好的时候,他们也很少夸奖鼓励孩子。这种教养方式为孩子营造了一种比较压抑、封闭的成长环境。虽然在父母的严格要求下,有些孩子也会在学校取得较好的成绩,但是,这样的孩子往往不够自信,缺乏独立性和安全感,情绪也比较敏感。在社交方面,由于父母在家没有给孩子足够的自我表达机会,因此,他们难以很好地表达自己的想法,自尊心也会很脆弱,会很在意别人的看法,做事情畏手畏脚。长此以往,孩子出现焦虑、易怒、抑郁等心理问题的概率也是比较大的。

  家长的手是用来拥抱孩子的,而不是用来打孩子的。经常给孩子严厉惩罚不仅会导致许多极端悲剧的产生,也会使儿童产生大量的心理行为问题,如抑郁症等心理问题。更为严重的是,即便是打屁股,也会对大脑的神经系统产生影响,甚至导致智力下降。因此,在家庭教育中,家长应该了解有关体罚的科学研究,用更科学的方法来养育儿童,呵护他们健康成长。

  (作者为华东师范大学教育心理学系研究员)

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作者 绿色华夏网

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